Guimauve officinale

Nom binominal : Althaea officinalis

Classification phylogénétique
Ordre : Malvales
Famille : Malvacées

Nom binominal : Althaea officinalis Classification phylogénétique Ordre Malvales Famille Malvacées

La Guimauve officinale, aussi appelée Guimauve sauvage ou Mauve blanche, est une plante herbacée, commune en Europe. La plante est vivace grâce à sa souche qui émet des bourgeons souterrains.

Elle fait partie des plantes dont la culture est recommandée dans les jardins du domaine royal par le capitulaire De Villis.

C'est une grande plante laineuse, à tiges dressées d’environ 1 m de haut. Les feuilles sont arrondies, peuvent être entières ou à 3 lobes et ont une bordure dentée. Elles portent des nombreux poils. Les fleurs, à pédoncule court, de couleur blanc rosé, pâles, dont les étamines ont des anthères rouges, apparaissent en plein été groupées à l'aisselle des feuilles. Elles sont munies d'un calicule, non soudé au calice, formé de 7 à 9 bractées étroites, velues, de 4 mm de long. Le calice est persistant, velu, en forme de coupe, à 5 sépales plus longs que les parties du calicule. La corolle est composée de pétales roses, parfois très pâles, d'environ 1,5 cm de long. Les étamines forment une colonne d’environ 8 mm de hauteur. Le fruit est un schizocarpe formé de carpelles nombreux (de 15 à 25), disposés en cercle d’environ 8 mm de diamètre, de couleur jaunâtre. Les graines sont réniformes.

Utilisation alimentaire

De cette plante, on extrayait le mucilage des racines pour produire la pâte de guimauve, ou guimauve, sorte de gomme (confiserie) ; elle est cependant souvent remplacée dans l'industrie alimentaire par du collagène, créé à base de peau, d'os, de cartilage et de ligaments d'animaux, tout en gardant cette appellation.

Les racines, médiocrement charnues, se consomment après les avoir ébouillantées pour les attendrir. La racine épluchée constitue le bâton de guimauve, qui est donné à mâcher aux jeunes enfants pour aider à leur dentition. Les feuilles peuvent se consommer cuites à la manière des épinards, ou pour les plus tendres, servir à aromatiser les salades.

Utilisation médicinale

Cette plante, riche en mucilages, a des propriétés adoucissantes, émollientes, béchiques, laxatives et apéritives.

La guimauve s'utilise en faisant macérer dans de l'eau froide des racines préalablement épluchées et séchées. Elle est utilisée pour la fabrication de pommade calmante. On retrouve les mêmes vertus médicinales que dans la rose trémière.