Garance des teinturiers

Nom binominal : Rubia tinctorum

Classification phylogénétique
Ordre : Gentianales
Famille : Rubiacées

La garance des teinturiers est une plante vivace qui fut largement cultivée pour la teinture rouge extraite de ses rhizomes. Elle est également appelée communément garance ou rouge des teinturiers.

C’est une plante vivace par ses rhizomes, à tiges couchées ou grimpantes mesurant jusqu'à 1,5 m de long. Les feuilles apparemment verticillées sont munies de petits aiguillons qui permettent à la plante de se soutenir en s'appuyant sur les autres plantes. Les fleurs jaunâtres s'épanouissent en début d'été (juin-juillet). Elles comptent 4-5 pétales soudés à leur base. Les fruits charnus (baies) sont de la taille d'un pois, noirs à maturité. La tige se caractérise par une section carrée contrairement à beaucoup de végétaux qui ont une section ronde. Le rhizome peut atteindre 80 cm de long.

Utilisation pour la teinture

Les racines et les rhizomes contiennent de l'alizarine et de la purpurine, qui ont la propriété de donner aux tissus une belle couleur rouge. Les uniformes de l'armée française l'employaient abondamment jusqu'à la Première Guerre mondiale.

La garance a longtemps été utilisée en tant que pigment pour la confection de la laque de garance, un rouge rosé transparent très prisé à l'huile comme à l'aquarelle.

La garance mélangée à l'alimentation des animaux colore leurs os en rouge, ainsi que le lait.

Usage médicinal

La teinture mère de garance est traditionnellement utilisée dans l'insuffisance biliaire et les lithiases urinaires. Ses propriétés sont dues à la présence de dérivés de la famille des anthraquinones, tel l'acide rubérythrique.

Garidel cite dans son livre "Plantes qui naissent aux environs d'Aix" la garance qui « débouche les obstructions du foye, de la rate et de la matrice ». D'après le docteur Debuigne la garance serait recommandée contre la jaunisse, l'anémie et les dartres. La garance a des propriétés diurétiques. La garance indienne (rubia cordifolia) est utilisée comme purifiant sanguin en médecine ayurvédique et réputée pour soigner également les morsures de serpent et certaines affections dermatologiques comme l'acné.