Estragon

Classification phylogénétique

L’estragon (Artemisia dracunculus) est une plante herbacée vivace semi-persistante originaire d'Asie centrale, cultivée pour ses feuilles parfumées à usage condimentaire.

Il fait partie de la liste des plantes reprise dans le Capitulaire De Villis (VIIIe siècle).

Étymologie 

La forme serpentine de la racine de l'estragon faisait croire aux herboristes qu'il pouvait guérir les morsures d'animaux venimeux, selon la théorie des signatures. De là est venu le terme grec drakon (dragon), l'arabe tarkhum (petit dragon) et le nom latin de l'espèce : dracunculus (petit dragon).

Noms communs : estragon, herbe dragon, armoise âcre.

Plante herbacée de 80 cm de hauteur environ, à nombreuses tiges très ramifiées, à feuilles étroites, pérenne par sa souche. Les feuilles, étroites, lisses et brillantes, de couleur vert foncé, disparaissent pendant l'hiver. Les fleurs sont jaune verdâtre. Elles sont assez rares, généralement stériles. On multiplie la plante par bouturage ou par marcottage en été (août), ou bien par division de touffes.

Les feuilles d'estragon se conservent après séchage à l'ombre, réduites en poudre, dans des boîtes hermétiques. Elles peuvent aussi être congelées. L'estragon fait partie des fines herbes.

Il donne la saveur principale de la sauce béarnaise ou de la sauce gribiche. Les feuilles sont aussi utilisées pour l'élaboration d'une liqueur d'estragon, une spécialité provençale.

Santé

L’estragon est une plante aromatique et médicinale traditionnelle.

Elle a des propriétés antioxydantes qui limitent les dommages causés par les radicaux libres dans l'organisme. On lui attribue une action apaisante en cas d'insomnie ou d'anxiété. Cette plante contient des quantités non négligeables de vitamine K. C'est aussi une source intéressante de fer et de manganèse.

Son huile essentielle est dangereuse en cas d'usage abusif. Elle est connue pour ses propriétés abortives.

On recommande de mâcher une feuille d'estragon ou de prendre 3 ou 4 gouttes (dose pour un adulte) de son huile essentielle sur du sucre pour stopper le hoquet.

L'estragon doit son odeur anisée à la présence d'estragol, un composé de la famille des phénylpropènes dont la consommation doit rester modérée.