Digitale (Petite)

Nom binominal : Digitalis lutea

Classification phylogénétique
Ordre : Lamiales
Famille : Plantaginacées

La Digitale jaune, Digitale à petites fleurs ou Petite Digitale (Digitalis lutea) est une plante herbacée, hermaphrodite, haute de 60 à 100 cm.

Elle est plus petite que la digitale pourpre. La tige simple présente des feuilles alternes glabres sur les deux faces, plus grandes vers le bas. Les inférieures sont rétrécies en pétiole, les supérieures sont sessiles à base arrondie, à limbe longuement lancéolé, glabre ou à marges ciliées, denticulées. La plante produit en juin des fleurs à corolle jaune pâle, dont l'intérieur est velu et présentant une lèvre supérieure divisée en deux lobes redressés.

Le racème est simple, très allongé, unilatéral et feuillé ; le calice est glabre ou cilié, à 5 divisions ovales-lancéolés ; la corolle jaunâtre à blanc cassé mesure 15 à 20 mm de long et 5 à 7 mm de large. Elle est tubuleuse, renflée, glabre en dehors, et garnie de longs poils au dedans. Les étamines sont apparentes de l'extérieur. Les fleurs disposées en longues grappes s'ouvrent les unes après les autres, sources de pollen durant plusieurs semaines pour les insectes (Pollinisation entomogame et dissémination épizoochore). Le fruit est une capsule glabrescente, ovoïde-conique brun pâle, produisant des graines très petites et rondes.

La petite digitale forme parfois des hybrides avec la digitale pourpre ou avec la digitale à grandes fleurs. Ces hybrides ont alors des caractères des parents. En France, elle est relativement commune dans l'étage collinéen sur substrats calcaires et certains massifs montagneux cristallins (Massif central, Vosges, Corse, Pyrénées, etc.), sur le bord des chemins et en lisière de forêts. Elle est plus rare dans l'Ouest et le Sud-Ouest. On la trouve en montagne ensoleillée du sud et jusque vers 1 700 m, y compris dans les massifs de la Sainte-Baume et de la Sainte-Victoire, en ubac au-dessus de 700 m environ en forêt et dans les clairières, creuses ou éboulis. On ne la trouve pas en Bretagne, et elle est rare ou absente hors des massifs précités et absente en basse Provence.

Propriétés tonicardiaque : traitement tachycardie / arythmie cardiaque

La fleur contient de la digitaline autrefois utilisée pour le traitement des insuffisances cardiaques.

C'est toutefois une plante qu'il faut considérer comme dangereuse. Sa fleur est toxique.