Citrouille

Nom binominal : Cucurbita pepo

Classification phylogénétique
Ordre : Cucurbitales
Famille : Cucurbitacées

La véritable citrouille est Cucurbita pepo ssp. pepo et se distingue du potiron (Cucurbita maxima).

C'est une plante annuelle dont le fruit, volumineux et de couleur jaune orangé, porte le même nom. Elle est de la même sous-espèce que les courgettes et la courge spaghetti ; il y a donc risque important d'hybridation.

Plusieurs variétés de citrouilles existent, dont la Citrouille de Touraine, utilisée autrefois pour la nourriture des animaux.

Étymologiquement, « citrouille » dérive du latin citreum, citron, par analogie de couleur. Le mot est attesté en français depuis le XIIIe siècle sous plusieurs formes : citrulle, citrole - cependant, il ne désigne pas alors les vraies citrouilles, originaires d'Amérique. Le genre Citrullus regroupe des Cucurbitacées comme Citrullus lanatus (la pastèque) et Citrullus colocynthis (la coloquinte vraie). Potiron (Cucurbita maxima) à l'avant-plan et citrouille (Cucurbita pepo) à l'arrière-plan. Dans le langage courant, le terme "citrouille" est souvent confondu avec "potiron" qui n'est pas de l'espèce Cucurbita pepo mais une autre courges de l'espèce Cucurbita maxima).

La vraie citrouille est de couleur orange et de forme sphérique. Son pédoncule est dur et fibreux, avec 5 côtes nettement anguleuses (Le "c" de "cotes" est un truc mnémotechnique pour "citrouille"). Sa chair est filandreuse aussi on l'utilise pour Halloween beaucoup plus souvent que le potiron. Le potiron Cucurbita maxima est plus ou moins aplati, sa couleur va d'un orange rougeâtre au vert foncé. Son pédoncule est tendre et spongieux, sans les côtes de la véritable citrouille et plus évasé près du fruit. La chair du potiron est plus sucrée, savoureuse et moins filandreuse que celle de la citrouille.  

Poids

Une citrouille atteint en moyenne 5 kg, mais c'est une plante de records avec des fruits proches de la tonne : • La plus grosse du monde en 2013, venue de Napa, en Californie, pesait 922 kg1. Elle a été exposée aux jardins botanique de New York dans le cadre de l'exposition d'Halloween. Le record précédent était de 821 kg (record réalisé en 2010 par Chris Stevens, de New Richmond, Wyoming, États-Unis). • Le 9 octobre 2016 à Ludwigsburg en Allemagne, lors du championnat européen de la citrouille géante, la plus grosse pesait 1190,5 kg, record mondial validé par un huissier du livre Guinness2.

Usage médical

Selon une étude chinoise publiée en 20073, l’ingestion d’extraits de citrouille pourrait permettre aux diabétiques de type I de ne plus avoir à s’injecter de l’insuline chaque jour.

Selon d'autres études, les graines de citrouilles vertes ont d'excellentes propriétés diurétiques et sont d'une bonne aide aux personnes souffrant de problèmes liés à la prostate ou à une miction difficile. Toute personne souffrant de problèmes liés à la prostate se doit d'avoir un suivi médical approprié.

Il n'existe cependant pas de preuves convaincantes appuyant l'utilisation de Curcubita pepo pour le traitement de l'hypertrophie bénigne de la prostate (HBP).