Cactus de San Pedro

Nom binominal : Echinopsis pachanoi

Classification phylogénétique
Ordre : Caryophyllales
Famille : Cactacées

Le Cactus San Pedro (Echinopsis pachanoi - syn. Trichocereus pachanoi ou pachanol) est un cactus colonnaire à croissance rapide originaire des Andes péruviennes entre 2000 et 3000 m d'altitude. Le genre Echinopsis est l'un des principaux genres de la famille des cactacées, avec près de 180 espèces décrites originaires d’Amérique du sud. Le mot Echinopsis est formé du grec Echinos (hérisson) et Opsis (apparence). Cela, pour désigner des plantes à épines dont la forme rappelle celle du hérisson. Les Echinopsis sont parfois dénommés cactus-oursins La plante présente de 4 à 9 côtes (le plus fréquemment de 5 à 7). Les groupes de 1 à 4 petites épines sont situés aux nœuds qui sont espacés de façon régulière de 2 cm, le long des côtes. La plante peut mesurer jusqu'à 6 m de hauteur avec de multiples branches partant de la base de la plante. Le plus grand spécimen connu atteint 12,2 m de haut. La plante ne peut fleurir que lorsqu'elle a atteint l'âge de 10 ans (en moyenne). Les fleurs éclosent la nuit et peuvent atteindre 20 cm de diamètre. Les fruits assez rares sont rouges et sucrés. Médecine traditionnelle Le cactus de San Pedro soigne les maladies nerveuses, cardiaques ou circulatoires, l'hypertension, les problèmes articulaires. Il a un usage rituel très ancien. Sur le site de Chavín de Huántar (Pérou), certaines stèles représentent des dieux et prêtres avec le cactus en main. La tige est vendue coupée en tranches sur les étals des marchés dans le but d’en faire des décoctions. Il est utilisé en usage externe pour soigner les blessures (on applique un patch fait de tiges) ; - pour soigner les dermatoses (des tiges coupées en tranches appliqués sur la zone affectée) ; - pour soigner les inflammations (un bandage fait avec les tiges est appliqué à la zone irritée) ; - pour éliminer les pellicules : les tiges sont pelées et hachées sont trempées dans l'eau froide (on applique la décoction 5 minutes sur la tête) ; - pour soigner les infections fongiques de la peau, esquarres (on appliquer les tiges sur la zone infectée) ; - pour soigner la sinusite (une tranche de la tige, débarrassée de ses épines, chauffée est posée sur le front de la personne). Le cactus de San Pedro est la principale source d’extraction de mescaline (un alcaloïde utilisé comme drogue hallucinogène).