Arroche

Nom binominal : Atriplex hortensis

Classification phylogénétique
Ordre : Caryophyllales
Famille : Amaranthacées

L’arroche des jardins (Atriplex hortensis) est une plante herbacée annuelle cultivée comme plante potagère pour ses feuilles consommées comme légume.

Noms vernaculaires : Arroche, arroche des jardins, arroche cultivée, arronse, belle-dame, bonne-dame, chou d’amour, épinard géant, faux épinard, érode, folette.

L’arroche peut atteindre 60 cm à 1,5 m de haut. Tige dressée, cannelée, rameuse. Racine principale assez développée. Feuilles alternes, glauques, parfois rougeâtres, à face inférieure plus ou moins farineuse. Les feuilles inférieures, à pétiole relativement long, ont un limbe triangulaire, en forme de fer de hallebarde. Vers le haut de la tige, le limbe devient allongé, presque entier. Les fleurs, petites, verdâtres, sont réunies en grandes grappes composées. Les fleurs pistillées ont deux sépales libres, qui forment deux valves arrondies, de 6 à 10 mm de large, autour du fruit. Le fruit, ovoïde, contient une graine. 

Organes reproducteurs :

o Type d’inflorescence : épi de cymes triflores o répartition des sexes : monoïque

o Type de pollinisation : autogame, entomogame

o Période de floraison : juillet à septembre • graine :

o Type de fruit : akène

o Mode de dissémination : anémochore

L’arroche est probablement originaire d'Asie (Asie centrale, Sibérie) où l'on trouve une espèce très proche.

Thérapeutique

La plante a des propriétés laxatives et rafraîchissantes. Les feuilles, utilisées en cataplasmes, sont émollientes.

Teinture

Elle a servi à fabriquer une teinture de couleur bleue, analogue à l’indigo.

Il existe une variété à feuilles rouges, utilisées afin de produire une teinture rouge.

Culture

Préfère les sols frais, riches en humus. Elle est plus rustique et de culture plus facile que l'épinard. La multiplication se fait par semis au printemps de mars à mai (ou en automne en climat doux). La récolte consiste à prélever les feuilles tendres au fur et à mesure des besoins, avant floraison. Les feuilles se consomment très fraîches, cuites à la façon des épinards. Les feuilles jeunes et tendres peuvent se consommer en salade.

Histoire

Cette plante était déjà citée au Moyen Âge, dans le capitulaire De Villis, parmi les plantes potagères recommandées. Elle fut très populaire en Europe centrale, mais est désormais peu cultivée.

Dans le calendrier républicain, l'Arroche était le nom attribué au 19e jour du mois de floréal.