Angélique

Nom binominal : Angelica archangelica

Classification phylogénétique
Ordre : Apiales
Famille : Apiacées

L’angélique officinale est une espèce cultivée comme plante condimentaire et médicinale pour ses pétioles, tiges et graines très aromatiques et stimulantes et pour sa racine utilisée en phytothérapie.

Noms communs : angélique officinale, archangélique, angélique des jardins, angélique des prés, angélique vraie, grande angélique, herbe aux anges, herbe du Saint-Esprit, herbe impériale, racine du Saint-Esprit. *

C'est une plante herbacée bisannuelle, mesurant d’un à deux mètres de haut, jusqu'à 2,5 m. Les feuilles sont poilues sur la face inférieure, à long pétiole, finement divisées, avec le segment terminal trilobé (si ce segment n'est pas lobé, il s'agit probablement d'Angelica sylvestris dont les feuilles sont par ailleurs glabres). L'inflorescence est une grande ombelle composée (ombelles d'ombellules) de fleurs verdâtres (si les fleurs sont blanches, il s'agit probablement d'Angelica sylvestris). Elle est répartie à l'état spontanée en Europe du Nord (Scandinavie, jusqu'en Laponie), de l'Est (Russie) et localement en Europe centrale (Allemagne, Pologne), mais aussi en Islande, au Groenland, en Sibérie et dans l’Himalaya.

L'angélique apprécie un sol frais, voire humide, légèrement acide ; elle supporte bien le froid. La récolte se fait la seconde année pour les pétioles et tiges coupés avant la floraison, et la troisième année pour les graines, lesquelles perdent rapidement leur pouvoir germinatif et doivent être semées peu de temps après leur récolte.

Usage culinaire

Originaire de Scandinavie, l’angélique est importée en France via les Ardennes au XIIe siècle. À cette époque, elle est utilisée dans les cloîtres d’Europe centrale pour ses propriétés anti-pesteuse. Pétioles et tiges sont aujourd'hui utilisées en pâtisserie et confiserie sous forme de fruits confits, l'angélique, ou comme liqueur. C'est une spécialité de la ville de Niort depuis le XVIIIe siècle. L'angélique était aussi d'un usage traditionnel en Auvergne, où on en récoltait encore 250 tonnes par an au milieu du XXe siècle. Les feuilles tendres peuvent servir de condiment pour aromatiser salades et potages..

Usage thérapeutique

Sa racine est un excellent tonique de l'état général, contre la fatigue, l'asthénie. La racine d'angélique contient une huile essentielle qui est bénéfique pour tout le système digestif. L'angélique se révèle être un bon stimulant de l'appareil digestif. Indiquée en cas de douleurs et spasmes intestinaux. Elle est recommandée contre les ballonnements et l'aérophagie. L'huile essentielle a également des propriétés sédatives, particulièrement indiquée en cas d'anxiété, de fatigue nerveuse, d'insomnie et de troubles du sommeil.