Nigelle (Cumin noir)

Nom binominal : Nigella sativa

Classification phylogénétique
Ordre : Ranunculales
Famille : Renonculacées

Les nigelles sont des plantes herbacées annuelles au feuillage finement découpé du genre Nigella (du latin "niger", signifiant noir, en référence à la couleur des graines). Il en existe une vingtaine d'espèces, toutes originaires d’Eurasie.

Histoire

La nigelle est cultivée depuis l'Antiquité. Elle fait partie des plantes dont la culture est recommandée dans les domaines royaux par Charlemagne dans le capitulaire De Villis (fin du VIIIe ou début du IXe siècle).

Principales espèces

  • Nigella sativa : la nigelle cultivée ou cumin noir est une épice, utilisée en graines, uniquement en petite quantité, car légèrement toxique.
  • Nigella damascena : la nigelle de Damas est une fleur cultivée, toxique.
  • Nigella arvensis : la nigelle des champs est une plante que l’on trouvait autrefois dans les champs de blé et qui posait problème, car ses graines sont toxiques.
  • Nigella gallica : la nigelle de France.

Propriétés médicinales

Nombreuses propriétés curatives : digestive, diurétique, stimulante, antioxydante, galactogène (elle active la sécrétion de lait chez les femmes qui allaitent), analgésique et antiallergique.

  • Stimule le système immunitaire, fait baisser le mauvais cholestérol et prévient l'hypertension artérielle.
  • Une consommation régulière de cumin noir peut réduire le taux de sucre dans le sang et la résistance à l'insuline, ce qui en fait un remède efficace pour éviter les diabètes de type 2. Vertus anti-inflammatoires et calmantes de l'huile essentielle.
  • Diminue les maux de tête, les vertiges et les douleurs articulaires en applications locales ou en massages.
  • Soigne les rhumes, les douleurs dentaires (en bains de bouche) et les problèmes de peau (psoriasis, acné, eczéma, brûlures).
  • Traite l'acné ou les problèmes cutanés et améliore le teint.

Dans la tradition islamique, la graine et l'huile de nigelle sont considérées comme une panacée. Selon un hadith, le prophète de l'Islam a dit : « Soignez-vous en utilisant la graine de nigelle, c'est un remède contre tous les maux, à l'exception de la mort ».