Marjolaine

Nom binominal : Origanum majorana

Classification phylogénétique
Ordre : Lamiales
Famille : Lamiacées

La Marjolaine ou Origan des jardins (Origanum majorana) est une espèce de plante vivace de la famille des Lamiacées, cultivée comme plante condimentaire pour ses feuilles aromatiques.

C'est une espèce très proche de l'Origan commun (Origanum vulgare). Elle est parfois appelée Marjolaine des jardins.

Autres noms communs : marjolaine officinale, marjolaine à coquilles.

Plante vivace, de 60 cm de haut. Feuilles opposées, duveteuses, vert grisâtre, de forme ovale entière, de 1 à 2 cm de long. Petites fleurs blanches ou mauves, réunies en groupes serrés à l'aisselle des feuilles avec deux bractées en forme de cuillère. La marjolaine est mellifère.

Distribution

Espèce originaire de l'est du bassin méditerranéen (Chypre, Turquie), cultivée depuis l'Antiquité dans toute l'Europe.

Culture

Vivace cultivée comme une annuelle, elle se multiplie par éclats de touffe et par semis. Elle a besoin d'une exposition ensoleillée et ne supporte pas l'humidité combinée au froid. Plante résistant malgré tout au gel.

Floraison juillet/août.

Composition

L'huile essentielle d'origan comporte environ 40 % de carvacrol et 20 % de thymol. Cette herbe s'emploie sous forme de feuilles fraîches ou séchées, seule ou en mélange avec d'autres herbes, pour aromatiser de nombreuses préparations culinaires. Son arôme plus délicat que celui de l'origan la rapproche du thym. Il convient de l'ajouter en fin de préparation, un temps de cuisson trop long risquant de faire disparaître tout son arôme.

L'essence obtenue par distillation des fleurs est antiseptique. Elle est surtout utilisée pour des fumigations.

On qualifie parfois à tort de marjolaine sauvage une autre lamiacée, Clinopodium nepeta, le calament nepeta (a nepita en dialecte corse) utilisé dans de nombreuses spécialités culinaires de l'île de beauté.