Immortelle d'Italie

Nom binominal : Helichrysum italicum

Classification phylogénétique
Ordre : Astérales
Famille : Astéracées

L'Immortelle d'Italie est une espèce de plantes à fleurs, présente tout autour de la Méditerranée. Elle prend la forme d'un petit buisson de 40 à 60 cm en hauteur, fleurissant jaune d'or de début juin à fin juillet.

C’est une plante vivace, ligneuse à la base et sempervirente. Hermaphrodite, elle fleurit de mai à août. Elle est pollinisée par les insectes (et parfois autogame) et ses fruits sont dispersés par la gravité.

Le terme « Helichrysum » vient du grec helios, soleil, et chrysos, or (allusion à la couleur générale de la fleur). L'appellation « italicus », vient du latin italicus, Italie, région où la plante a été décrite pour la première fois. L'appellation française d'« immortelle » viendrait de la conservation exceptionnellement longue des bouquets secs.

La plante a une odeur forte de curry. Elle est utilisée à des fins alimentaires ainsi qu'en parfumerie.

Cultivée comme plante ornementale, l’immortelle d’Italie est très appréciée des pépiniéristes.

Dressée ou ascendante, rameuse et tomenteuse, elle porte des feuilles linéaires très étroites, grêles et allongées, atteignant 2 à 3 cm, roulées en dessous par les bords, tomenteuses, verdâtres ou vertes sur les deux faces.

Son involucre est petit (2 à 3 mm de diamètre), franchement oblong-cylindrique. Les fleurs sont des bractées d'un jaune pâle regroupées en capitules serrés en corymbe. Les bractées internes sont linéaires, dressées-appliquées, oblongues et non élargies au sommet, glanduleuses sur le dos et bien plus longues que les externes, ovales-obtuses.

Les fruits sont des akènes très petits, couverts de petites glandes blanches et brillantes. Son comportement est variable suivant la sous-espèce. Néanmoins toutes sont héliophiles, thermophiles et souvent xérophiles. Elles affectionnent essentiellement les roches composées d'altérites de calcaires ou de silice où elles s'installent souvent dans les fentes ou sur des zones très rocailleuses. Elles affectionnent donc des pH très différents.

En France, Helichrysum italicum est protégée en région Provence-Alpes-Côte d'Azur.

Usages médicinaux de l’huile essentielle

L’immortelle d’Italie est réputée pour sa forte fragrance, et on l'utilise couramment pour en extraire de l'huile essentielle. Ce sont les sommités fleuries que l’on distille pour la produire.

Elles a des propriétés antioxydantes, antibactériennes et antifongiques. C’est également un puissant analgésique. Elle est utilisée dans le traitement des hématomes, les douleurs inflammatoires et les troubles de la circulation sanguine.

Cette huile est surnommée « huile du boxeur ». Comme la plupart des huiles essentielles, elle est déconseillée aux enfants et aux femmes enceintes ou allaitantes.